Fusión de tobillo

¿Qué es una fusión de tobillo?

Una fusión de tobillo es un tipo de cirugía para unir los huesos de su tobillo y hacer que formen uno solo. Esto también se conoce como artrodesis de tobillo. Esta cirugía se realiza para tratar la artritis del tobillo.

La articulación del tobillo se conoce, asimismo, como articulación tibioastragalina. Allí es donde la tibia (espinilla) se apoya sobre la parte superior de un hueso del pie llamado astrágalo. El tobillo incluye además la articulación subastragalina. Es donde se unen dos huesos del pie: el astrágalo y el calcáneo.

La artritis puede afectar estas dos articulaciones del pie. Con el tiempo, se va desgastando el cartílago liso de la superficie de los huesos. Esto produce dolor, inflamación e hinchazón de la articulación.

Una fusión de tobillo es un tipo de cirugía que se utiliza para unir dos o más huesos del tobillo. Esto ayuda a aliviar el dolor y la hinchazón. Su cirujano hará una incisión en su tobillo para trabajar en la articulación. Luego, comprimirá los huesos para juntarlos y los unirá con tornillos y otros elementos de sujeción. Su médico también puede usar un injerto óseo para ayudar a que los huesos se suelden juntos.

En algunos casos, puede hacerse una fusión de tobillo con una cirugía mínimamente invasiva. Se usan incisiones pequeñas y una cámara diminuta para ayudar a hacer la cirugía.

¿Por qué podría necesitar una fusión de tobillo?

Puede necesitar una fusión de tobillo si tiene artritis grave en su tobillo. Puede causar síntomas tales como inflamación, rigidez y dolor de gran intensidad. Eso puede hacer que le resulte difícil caminar. Los tres tipos de artritis del tobillo son:

  • Osteoartritis, causada a lo largo del tiempo debido al desgaste.

  • Artritis reumatoide, causada por una enfermedad autoinmunitaria que afecta las articulaciones.

  • Artritis debida a una lesión previa en su articulación.

Si tiene artritis leve o moderada, su médico probablemente le sugerirá otros tratamientos primero. Por ejemplo, medicamentos analgésicos e inyecciones con corticosteroides. Le darán zapatos o plantillas especiales. También puede que su médico le sugiera hacer fisioterapia. Si igualmente tiene síntomas graves que interfieren con sus actividades diarias, su médico puede sugerirle una cirugía de fusión de tobillo. Hable con su médico sobre sus opciones.

¿Cuáles son los riesgos de una fusión de tobillo?

Toda cirugía tiene algunos riesgos. Los riesgos de una fusión de tobillo incluyen:

  • Infección

  • Daño a los nervios cercanos

  • Sangrado

  • Coágulo de sangre

  • Que los huesos no se unan correctamente

  • Falta de alineación de los huesos

  • Artritis nueva en las articulaciones cercanas (muy común)

Un efecto secundario normal de la fusión de tobillo es una menor amplitud de movimiento de la articulación. Esto no es un problema importante para la mayoría de las personas.

Sus riesgos de tener complicaciones dependerán de su edad y su estado general de salud. Por ejemplo, si fuma o si tiene baja densidad ósea, puede que su riesgo de tener ciertas complicaciones sea mayor. El riesgo de tener ciertos problemas también puede ser mayor en personas con una diabetes que no está bien controlada. Hable con su médico para saber cuáles son los riesgos más probables en su caso.

¿Cómo me preparo para una fusión de tobillo?

Hable con su médico sobre cómo prepararse para su cirugía. Dígale a su médico todos los medicamentos que toma. Esto incluye todos los medicamentos de venta libre, como la aspirina. Puede que deba dejar de tomar algunos medicamentos antes del procedimiento, como los anticoagulantes (diluyentes de la sangre). Si fuma, deberá dejar de fumar antes de la cirugía. Fumar puede retrasar su recuperación. Hable con su médico si necesita ayuda para dejar de fumar.

Antes de su cirugía, puede que deban hacerle pruebas de diagnóstico por imágenes. Por ejemplo, ecografía, radiografía o resonancia magnética.

No coma ni beba nada a partir de la medianoche anterior a la operación. Dígale a su médico sobre todo cambio que haya habido recientemente en su salud, por ejemplo, fiebre.

Puede que necesite planificar algunos cambios en su casa para que le ayuden a recuperarse. Esto es porque no podrá caminar con su pie normalmente por un tiempo. Coordine para que alguien lo lleve en automóvil del hospital a su casa.

¿Qué sucede durante una fusión de tobillo?

Su médico puede explicarle los detalles de su cirugía en particular. Un cirujano ortopedista y un equipo de enfermeros especializados realizarán su fusión de tobillo. Toda la operación puede tardar algunas horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Puede que le apliquen anestesia espinal. Así, no sentirá nada de la cintura para abajo. Probablemente también le darán sedación para que se relaje. O puede que le administren anestesia general. Eso evitará que tenga dolor y lo hará dormir durante la cirugía.

  • Un proveedor de atención médica vigilará sus signos vitales, como su frecuencia cardíaca y su presión arterial, durante la cirugía.

  • El cirujano le hará un corte en la piel y el músculo de su tobillo y, probablemente, otro en su pie. Si le están haciendo una cirugía mínimamente invasiva, el cirujano hará una incisión más pequeña. Luego, usará una cámara pequeña con luz para ayudarse en la cirugía.

  • Su cirujano extirpará el cartílago que pueda haber quedado en la articulación afectada. Unirá los huesos en la posición correcta.

  • Su cirujano hará también las demás reparaciones que sean necesarias.

  • El equipo cerrará con puntos (suturas) las capas de piel y músculo alrededor de su tobillo y su pie.

¿Qué sucede después de una fusión de tobillo?

Hable con su médico sobre lo que puede esperar después de su cirugía. Cuando se despierte, probablemente tendrá la pierna elevada con un soporte para impedir que se mueva. Podrá volver a comer normalmente tan pronto como sea capaz de hacerlo. Es posible que necesite radiografías de control para ver los resultados de su cirugía. Probablemente necesitará permanecer en el hospital algunos días.

Puede que sienta mucho dolor justo después de su cirugía. Le darán medicamentos (analgésicos) para ayudar a aliviarle el dolor. El dolor debería comenzar a irse en unos pocos días. Puede serle de ayuda descansar su pierna y elevarla lo más posible justo después de su cirugía.

Probablemente, necesitará usar una férula por un par de semanas. También es posible que necesite usar muletas durante varias semanas. Su médico le dará instrucciones sobre cómo mover su pie mientras se recupera. No podrá apoyar todo su peso sobre ese pie por varios meses.

No podrá ver su herida. Pero informe a su médico de inmediato si el dolor en la herida empeora o si tiene fiebre.

Asegúrese de asistir a todas sus citas de control. Esto es para que su médico pueda llevar la cuenta de sus avances. Quizás le reemplacen la férula por un yeso un par de semanas después de la cirugía. Probablemente, le quiten el yeso unas 12 semanas después de su cirugía. Podría necesitar fisioterapia por algunos meses. Es para ayudar a mantener la fuerza y la amplitud de movimiento en su tobillo. Es posible que pasen varios meses antes de que pueda retomar todas sus actividades normales.

Asegúrese de seguir todas las instrucciones que su médico le dé sobre sus medicamentos, cómo cuidar de su herida y los ejercicios que debe hacer. Eso ayudará a garantizar que la cirugía funcione bien para usted.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney, Amanda Jane (Johns), PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 10/1/2016
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