Tasa de sedimentación de eritrocitos

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Tasa de sedimentación eritrocítica, ESR (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que se utiliza para medir la velocidad con la que los eritrocitos (glóbulos rojos) se separan de una muestra de sangre que ha sido tratada para que no se coagule. Durante este análisis, se coloca una pequeña cantidad de sangre en un tubo vertical. Un especialista de laboratorio medirá la velocidad de sedimentación de los glóbulos rojos en el fondo del tubo luego de 1 hora.

Si tiene una afección que le produce inflamación o daña las células, los glóbulos rojos tienden a amontonarse. Por eso se vuelven más pesados y se sedimentan más rápido. Cuanto más rápido se sedimenten y caigan los glóbulos rojos, más alta será la ESR. Una ESR alta es indicio de que puede tener un proceso activo de enfermedad en el cuerpo. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de una de las enfermedades que hacen que la ESR suba.

También podría necesitarla si ya le han diagnosticado una enfermedad que produzca una ESR alta. La prueba le permite al proveedor de atención médica evaluar si responde bien al tratamiento.

Tiene mayor utilidad en el diagnóstico o el control de enfermedades que producen dolor e hinchazón debidos a una inflamación. Los síntomas adicionales pueden incluir fiebre y pérdida de peso. Las siguientes son algunas de estas enfermedades:

  • Arteritis de la temporal

  • Artritis reumatoide

  • Polimialgia reumática

La ESR no se usa como prueba de detección en las personas que no tengan síntomas ni para diagnosticar una enfermedad porque hay muchas afecciones que pueden causar este aumento. También podría subir en muchas situaciones normales. La ESR no le indica a su proveedor de atención médica si tiene una enfermedad específica. Solo puede dar un indicio de que quizás tenga un proceso activo de enfermedad en el cuerpo. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si le piden esta prueba para diagnosticar una enfermedad, es probable que le hagan otras. Una de estas pruebas es la de proteína C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés). También sirve para medir si hay una inflamación activa en el cuerpo.

El proveedor quizás haga una ESR sola si el objetivo es controlar una enfermedad que ya tiene.

La ESR solo le indica al proveedor lo que ocurre en este momento, por lo que es probable que tenga que repetir la prueba. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

La ESR se mide en milímetros por hora (mm/h). Los valores normales son los siguientes:

  • De 0 a 10 mm/h en los niños

  • De 0 a 15 mm/h en hombres de menos de 50 años

  • De 0 a 20 mm/h en hombres mayores de 50 años

  • De 0 a 20 mm/h en mujeres de menos de 50 años

  • De 0 a 30 mm/h en mujeres de mayores de 50 años

Una ESR de más de 100 mm/h probablemente se deba a una enfermedad activa. Por ejemplo, podría tener lo siguiente:

  • Una enfermedad que causa inflamación en el cuerpo

  • Infección activa

  • Cáncer

  • Enfermedades cardíacas

  • Enfermedad renal (de los riñones)

  • Enfermedad en la sangre

  • Diabetes

  • Enfermedad vascular del colágeno

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La ESR puede aumentar por muchas razones además de una enfermedad activa. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Embarazo

  • Edad avanzada

  • Ser mujer

  • Tener el período menstrual

  • Haber consumido una comida con grasas recientemente

  • Obesidad

  • Tomar ciertos medicamentos

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. Avise a su proveedor si consumió alimentos grasosos recientemente, si está teniendo su período o si podría estar embarazada. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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