Cultivo de TB

¿Este análisis tiene otros nombres?

Cultivo de tuberculosis

¿Qué es este análisis?

Este análisis determina si tiene tuberculosis (TB). La TB es una infección bacteriana muy contagiosa que se propaga por el aire. El análisis puede realizarse a partir de una muestra de esputo. El esputo es la mucosidad que elimina de los pulmones cuando tose. El análisis también puede realizarse con orina, líquido cefalorraquídeo (LCR), sangre u otro tejido. La muestra se coloca en una placa pequeña con una sustancia que promueve el crecimiento bacteriano. Esto se conoce como cultivo. Después de determinado tiempo, la placa se controla para ver qué tipo de bacterias están creciendo. Esta prueba busca la presencia de una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que necesite este análisis si los resultados de sus análisis para la detección de tuberculosis dieron resultados positivos. Esta prueba puede haber sido un análisis de la piel o de la sangre. Un cultivo puede confirmar si hay una TB activa o inactiva (latente). 

Un cultivo de tuberculosis también puede ayudar a orientar su tratamiento. Las personas con TB latente no son contagiosas. Los tipos de tratamiento varían. Las personas con TB activa son contagiosas y pueden propagar la enfermedad. Si usted tiene una TB activa, es posible que necesite meses de tratamiento. Este análisis también se hace para supervisar el tratamiento de la tuberculosis.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

  • Una prueba cutánea con tuberculina o un análisis de tuberculosis en sangre entera. Puede hacerse alguno de estos análisis para determinar si ha estado expuesto a la tuberculosis. Estas pruebas son las que suelen hacerse primero. Pero no pueden determinar su tiene una TB activa o latente. Si los resultados son positivos, entonces le harán un frotis de bacilos ácido-alcohol resistentes y un cultivo de tuberculosis.

  • Frotis de bacilos ácido-alcohol resistentes. Este análisis requiere una muestra de su esputo. En esta prueba, la muestra de esputo se tiñe con un tipo de material especial para comprobar si tiene bacterias ácido-alcohol resistentes.

  • Análisis de reacción en cadena de la polimerasa o prueba de interferón gamma. Estos análisis son pruebas rápidas de diagnóstico que se realizan a partir de una muestra de esputo.

  • Radiografía de pecho. Esta puede hacerse para controlar los pulmones. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, consulte con su proveedor de atención médica.

Los resultados del cultivo de tuberculosis son negativos cuando no se encuentran Mycobacterium tuberculosis en el cultivo. Los resultados del análisis serán positivos si hay crecimiento de estas bacterias. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Si un proveedor de atención médica sospecha que hay infección en sus pulmones, solicitará analizar su esputo. Necesitará recolectar entre tres y cinco muestras en días diferentes, más probablemente temprano por la mañana. Quizás necesite usar un dispositivo ultrasónico o de nebulización para que le ayude a expeler el esputo.

Si un proveedor de atención médica sospecha que hay infección en sus riñones, solicitará analizar su orina. Necesitará recolectar entre tres y cinco muestras de orina individuales temprano por la mañana.

Si su proveedor de atención médica sospecha que puede tener una infección en cualquier otra parte de su cuerpo, quizás necesiten extraerle una muestra de sangre. En algunos casos, se necesitará una muestra de tejido de los pulmones.

Las muestras deben recolectarse en recipientes estériles y deben tratarse con cuidado. Colocarán sus muestras en una placa con una sustancia especial que promueve el crecimiento bacteriano. Luego, un técnico de laboratorio comprueba las muestras en un microscopio para ver si hay crecimiento de las bacterias causantes de la tuberculosis. 

Los resultados de un cultivo de tuberculosis pueden tomar muchas semanas. Los análisis de cultivo rápidos permiten obtener resultados dentro de las 36 a 48 horas. Los análisis rápidos no se encuentran disponibles en todos los hospitales. Consulte a su proveedor de atención médica cuánto tardarán los resultados.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Los análisis de esputo y de orina no implican ningún riesgo conocido.

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi análisis?

Si toma algún medicamento contra la tuberculosis, eso podría evitar que las bacterias de la tuberculosis crezcan en el medio de cultivo.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted no necesita prepararse para este análisis. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas para recolectar las muestras. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar usando. 

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 3/1/2018
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