Recuento de glóbulos rojos

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Recuento de RBC, recuento de eritrocitos.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de glóbulos rojos, o eritrocitos, que hay en la sangre. Los glóbulos rojos cumplen una función esencial en el transporte de oxígeno desde los pulmones hacia el resto del cuerpo, así como en llevar el dióxido de carbono de regreso a los pulmones para exhalarlo.

Por lo general, el recuento de glóbulos rojos (RBC, por sus siglas en inglés) se hace como parte de un hemograma completo. El hemograma es un análisis de sangre que permite revisar diversas afecciones médicas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si manifiesta síntomas como debilidad o cansancio en un control general. También es posible que le hagan esta prueba para detectar problemas de salud específicos, como hemorragia interna, anemia, enfermedad renal y algunos tipos de cáncer. También es posible que necesite esta prueba si su proveedor de atención médica quiere vigilar alguno de estos problemas de salud. Su proveedor de atención médica también puede pedirle este análisis para determinar si su recuento de glóbulos rojos es demasiado alto. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Por lo general, el recuento de glóbulos rojos forma parte de un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Es decir que también se miden otros componentes de la sangre. Entre estos se encuentran los glóbulos blancos, el nivel de hemoglobina y las plaquetas.

Si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una enfermedad en particular, es posible que también le pida otras pruebas necesarias para el diagnóstico.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El recuento de glóbulos rojos se mide en millones por milímetro cúbico (millones/mm3). Los valores normales pueden variar un poco según el laboratorio. Este es un ejemplo de los valores normales:

  • De 4.1 a 5.1 millones/mm3 en las mujeres

  • De 4.5 a 5.9 millones/mm3 en los hombres

Su proveedor de atención médica puede proporcionarle los valores normales de referencia.

Un recuento de glóbulos rojos que es menor de lo normal puede ser signo de muchos problemas de salud, por ejemplo:

  • Anemia

  • Deficiencia de vitamina B12 o de folato

  • Úlceras estomacales

  • Sangrado

  • Lupus

  • Linfoma de Hodgkin

  • Leucemia

  • Mieloma múltiple

Un recuento de glóbulos rojos que es más alto de lo normal puede ser signo de muchos problemas de salud, por ejemplo:

  • Deshidratación

  • Enfermedades pulmonares

  • Enfermedades cardíacas

  • Enfermedades renales

  • Trastornos de la sangre 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El recuento de glóbulos rojos puede verse afectado por lo siguiente:

  • Deshidratación

  • Hiperhidratación

  • Estrés

  • Altitud

  • Embarazo

  • Algunos medicamentos

  • Su postura cuando le extraen sangre

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Su proveedor de atención médica podrá sugerirle que no haga lo siguiente:

  • Ejercicio intenso

  • Estresarse

  • Deshidratarse

  • Beber alcohol

  • Tomar determinados medicamentos

Informe a su proveedor sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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