Medicina china

¿Qué es la medicina china?

La medicina tradicional china es un sistema de prácticas medicinales que se utiliza desde hace miles de años. Parte de la convicción de que hay una energía vital llamada Qi que fluye por todo el cuerpo y que, si está en equilibrio, favorece la salud y la vitalidad. Si hay un desequilibrio en el Qi, hay una enfermedad o una afección. Se cree que este desequilibrio ocurre cuando el Yin y el Yang, las dos fuerzas que constituyen el Qi, no están en armonía según las necesidades del cuerpo, de la mente y del espíritu.

Según la antigua creencia china, los humanos eran pequeñas expresiones de un universo mucho más grande, estrechamente relacionadas con la naturaleza y sus fuerzas. El equilibrio es lo que indica si una persona se siente bien o si tiene una enfermedad. Mantener este equilibrio es un concepto fundamental de la medicina tradicional china. Cuando una persona se siente mal, los proveedores de medicina tradicional china utilizan tratamientos para recuperar el equilibrio del Qi, centrándose en las energías esenciales del Yin y el Yang. El tratamiento dependerá de cada persona en particular.

Según la medicina tradicional china, para recuperar el equilibrio, es necesario primero alcanzarlo. Este equilibrio se tiene que dar entre los órganos internos de nuestro cuerpo y los elementos externos de la tierra, el fuego, el agua, la madera y el metal.

El tratamiento para recuperar el equilibrio puede incluir lo siguiente:

  • Acupuntura

  • Quemar hojas sobre el cuerpo o cerca del cuerpo (moxibustión)

  • Usar vasos de vidrio tibios para succionar determinadas parte del cuerpo (ventosas)

  • Masajes

  • Hierbas medicinales

  • Ejercicios de movimiento y concentración (como el tai chi)

  • Hábitos que favorecen el Qi, como la alimentación, el sueño y las técnicas para reducir el estrés

La acupuntura es parte de la medicina tradicional china. En las últimas décadas, se ha ido adentrando en la medicina occidental. De todas las terapias alternativas, es la que más se ha estudiado. En la medicina tradicional china, se utilizan tratamientos herbarios, que pueden actuar como medicamentos y ser muy eficaces. Sin embargo, es importante consultar con un proveedor de medicina tradicional china capacitado. Algunas de las hierbas utilizadas en estos tratamientos pueden causar efectos secundarios graves e interactuar con otros medicamentos. Por ejemplo, la efedra es una hierba china que se utiliza en suplementos alimenticios para adelgazar y mejorar el rendimiento. En el 2004, la Administración Federal de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) prohibió la venta de estos suplementos. También prohibió la venta de plantas con alcaloides de efedra. La FDA tomó esta decisión debido a las complicaciones que supone esta hierba, como los ataques al corazón y los ataques cerebrales. Esta prohibición, sin embargo, no se aplica a determinados productos herbarios elaborados según las pautas de la medicina tradicional china y que sirven para tratamientos de corta duración. Tampoco se aplica a medicamentos de venta libre y recetados, ni a tés de hierbas.

Si está considerando probar la medicina tradicional china, la mejor opción es acudir a un proveedor autorizado. La Comisión de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental (Accreditation Commission for Acupuncture and Oriental Medicine), reconocida por el Gobierno federal, es el organismo que habilita a las escuelas a enseñar acupuntura y medicina tradicional china. En muchos estados donde se puede practicar la acupuntura, es necesario obtener el título de una escuela habilitada por este organismo. La Comisión cuenta con distintos programas de certificación en acupuntura, herbología china y técnicas corporales orientales.

La medicina tradicional china no debe usarse para sustituir los tratamientos convencionales, especialmente en casos de afecciones graves. Pero puede resultar útil a modo de terapia complementaria. Algunos medicamentos herbarios de la medicina tradicional china pueden ser tóxicos si se administran junto con los medicamentos occidentales o pueden afectar su eficacia. Informe a su proveedor de atención médica si usa técnicas de la medicina tradicional china. De esta manera, podrá tener un panorama completo de su salud. Garantizará que reciba atención segura, eficaz y coordinada.

Revisor médico: Bianca Garilli MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 1/1/2021
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