Prueba de detección de tuberculosis (en sangre completa) 

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Ensayo de liberación de interferón γ (IGRA), prueba QuantiFERON, T-spot, T-SPOT.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar si está infectado de tuberculosis. La tuberculosis es una infección bacteriana muy contagiosa que se propaga por el aire. Es posible tener tuberculosis inactiva (latente) y no sentirse enfermo ni tener síntomas perceptibles. O quizás tenga la enfermedad activa y tenga síntomas. Las personas con tuberculosis latente no son contagiosas.

Este análisis es más preciso y específico que las pruebas cutáneas (de la piel) para detectar la tuberculosis. Los resultados están listos en 24 horas. Además, es posible hacerse esta prueba de detección si ya tiene la vacuna contra la tuberculosis. Esta vacuna se llama bacilo de Calmette-Guérin (BCG). No se recomienda hacerse la prueba cutánea si tiene la vacuna. La prueba cutánea puede dar positivo falso en las personas que tienen la vacuna contra la tuberculosis. A diferencia de lo que sucede con la prueba cutánea, la vacuna no provoca que el resultado de la prueba IGRA dé un falso positivo.

Existen 2 pruebas de tuberculosis en sangre completa llamadas ensayos de liberación de interferón γ (IGRA, por sus siglas en inglés) que tienen la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y que están disponibles en los Estados Unidos para la detección de la tuberculosis. Dichas pruebas son las siguientes:

  • Prueba en tubo de ensayo QuantiFERON TB Gold (QFT-GIT)

  • Prueba de tuberculosis T-SPOT (T-Spot)

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si recientemente estuvo expuesto a alguien que tenga tuberculosis o si su proveedor de atención médica cree que usted puede tener una infección de tuberculosis.

Síntomas de la tuberculosis:

  • Tos

  • Fiebre

  • Sudores nocturnos

  • Pérdida de peso sin motivo aparente 

  • Tos con sangre

  • Dolor en el pecho

  • Agotamiento físico

  • Falta de aliento

La tuberculosis suele afectar los pulmones. Pero puede extenderse a otras partes del cuerpo, como las articulaciones, la columna vertebral, el cerebro y los riñones, y producir otros síntomas.

También es posible que le pidan esta prueba en los siguientes casos:

  • Tiene VIH u otra enfermedad que le debilita el sistema inmunitario.

  • Consume drogas ilegales.

  • Vive o trabaja en un lugar con índice más alto de tuberculosos, como una cárcel o un hogar de ancianos.

  • Necesita empezar a usar medicamentos inhibidores del sistema inmunitario.

  • Emigró recientemente de una zona donde la tuberculosis es más común, por ejemplo, un país de Europa oriental o de Latinoamérica.

  • Es trabajador de la salud y necesita esta prueba como parte del programa de control de infecciones del centro donde trabaja. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si da positivo por tuberculosis, es probable que necesite una radiografía de tórax, un frotis de esputo y un cultivo de tuberculosis para averiguar si la enfermedad está activa o latente. 

Si la prueba de tuberculosis da positivo, quizás también le hagan pruebas para detectar la presencia de VIH.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Si el IGRA da positivo, significa que puede tener 1 de 2 tipos de tuberculosis:

  • Tuberculosis latente (inactiva). Significa que la bacteria de la tuberculosis está presente en su cuerpo, pero no está activa ni le provoca síntomas. No contagia la enfermedad, pero es posible que presente tuberculosis en el futuro.

  • Tuberculosis activa o enfermedad de tuberculosis. Significa que la bacteria de la tuberculosis está activa en el cuerpo y que puede contagiar a otros.

Si el análisis da negativo, significa que no es probable que tenga una infección de tuberculosis (ya sea activa o inactiva). Sin embargo, es posible que los resultados den negativo si tiene tuberculosis muy avanzada. Esto se debe a que en las etapas avanzadas de la enfermedad, se puede inhibir la reacción inmunitaria y por lo tanto hacer que el IGRA le dé bien.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados de su prueba pueden verse afectados si tiene tumores que requieren tratamiento con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario. Los resultados también pueden verse afectados si tiene VIH, SIDA u otro trastorno en la sangre.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba.  Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Paula Goode RN BSN MSN
Última revisión: 11/1/2020
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