Cultivo de TB

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Cultivo de tuberculosis

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar si tiene tuberculosis (TB). La tuberculosis es una infección bacteriana muy contagiosa que se propaga por el aire. La prueba puede realizarse a partir de una muestra de esputo. El esputo es la mucosidad que elimina de los pulmones cuando tose. También puede realizarse con orina, líquido cefalorraquídeo (LCR), sangre u otro tejido. La muestra se coloca en una placa pequeña con una sustancia que promueve el crecimiento bacteriano. Esto se conoce como cultivo. Después de determinado tiempo, la placa se controla para ver qué tipo de bacterias están creciendo. Esta prueba se utiliza para determinar la presencia de una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si la prueba de detección de tuberculosis le dio positivo. Esta prueba puede haber sido un análisis de la piel o de la sangre. Un cultivo permite confirmar si hay tuberculosis activa o inactiva (latente). 

Un cultivo de tuberculosis también puede ayudar a orientar su tratamiento. Los tipos de tratamiento varían. Las personas con tuberculosis latente no son contagiosas. Las personas con tuberculosis activa son contagiosas y pueden propagar la enfermedad. Si tiene tuberculosis activa, es posible que necesite meses de tratamiento. Este análisis también se hace para revisar los efectos del tratamiento de la tuberculosis.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

  • Una prueba de la tuberculina o un análisis de tuberculosis en sangre entera. También se la llama ensayo de liberación de interferón gamma. Puede hacerse alguna de estas pruebas para determinar si ha estado expuesto a la tuberculosis. Estas pruebas son las que suelen hacerse primero. Pero no pueden determinar si tiene tuberculosis activa o latente. Si los resultados son positivos, entonces le harán un frotis de bacilos ácido-alcohol resistentes y un cultivo de tuberculosis.

  • Frotis de bacilos ácido-alcohol resistentes. Esta prueba requiere una muestra de su esputo. La muestra se tiñe con un tipo de material especial para comprobar si tiene bacterias ácido-alcohol resistentes.

  • Análisis de reacción en cadena de la polimerasa. Es una prueba de diagnóstico más rápida que con frecuencia se realiza a partir de una muestra de esputo.

  • Radiografía de tórax. Puede hacerse para controlar los pulmones. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados del cultivo de tuberculosis dan negativo cuando no se encuentra Mycobacterium tuberculosis en el cultivo. Darán positivo si hay crecimiento de estas bacterias. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Si un proveedor de atención médica sospecha que hay infección en los pulmones, solicitará analizar el esputo. Tendrá que recoger al menos 3 muestras en días distintos con al menos 8 a 24 horas de diferencia. Una de esas muestras debe ser a primera hora de la mañana. Quizás necesite usar un dispositivo ultrasónico o de nebulización para que le ayude a expeler el esputo.

Si su proveedor de atención médica sospecha que puede tener una infección en cualquier otra parte de su cuerpo, quizás necesiten extraerle una muestra de sangre. En algunos casos, se necesitará una muestra de tejido de los pulmones.

Las muestras deben recolectarse en recipientes estériles y deben tratarse con cuidado. Colocarán sus muestras en una placa con una sustancia especial que promueve el crecimiento bacteriano. Luego, un técnico de laboratorio revisa las muestras en un microscopio para ver si hay crecimiento de las bacterias que causan la tuberculosis. 

Los resultados de un cultivo de tuberculosis pueden tomar muchas semanas. Las pruebas de cultivo rápidos permiten obtener resultados dentro de las 36 a 48 horas. Las pruebas rápidas no se encuentran disponibles en todos los hospitales. Consulte a su proveedor de atención médica cuánto tardarán los resultados.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

La prueba de esputo no implica ningún riesgo conocido.

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si toma algún medicamento contra la tuberculosis, eso podría evitar que las bacterias de la tuberculosis crezcan en el medio de cultivo.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas para recolectar las muestras. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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