Exploración física para niños con enfermedades cardíacas congénitas

Exploración física de su hijo

El proveedor de atención médica de su hijo lo examinará para diagnosticar o evaluar afecciones del corazón. Una exploración física puede ayudar a encontrar posibles afecciones del corazón. O puede ayudar a determinar cómo está lidiando su hijo con problemas del corazón existentes. El examen puede incluir una evaluación del cuerpo entero.

Algunas de las zonas que pueden indicar que hay un problema con la salud cardíaca de su hijo incluyen las siguientes:

La cabeza

El proveedor de atención médica examinará el punto blando que se encuentra en la parte superior de la cabeza de su bebé (la fontanela anterior). El punto blando se palpa durante el primer año de vida. Normalmente, este punto es plano y blando, y se encuentra al mismo nivel que el resto del cuero cabelludo. El punto blando de la parte superior de la cabeza de un bebé se examina para determinar si su bebé está deshidratado. Si el niño está deshidratado, es posible que el punto blando esté hundido.

  • Se examinarán los orificios nasales de su hijo mientras respira. Muchos defectos cardíacos presentes desde el nacimiento (congénitos) pueden sobrecargar los pulmones. Esto provoca dificultades para respirar. El proveedor de atención médica de su hijo puede verificar qué tan serio es el problema observando si los orificios nasales de su hijo se ensanchan (dilatan) cuando respira. Cuando los pulmones están haciendo mucho esfuerzo, es posible que los orificios nasales se ensanchen para inhalar más aire.

  • El color de los labios es un indicador importante de enfermedades cardíacas. Normalmente, la parte interior de los labios es de color rosado. Si tiene un color azulado o morado (cianosis), significa que hay un nivel bajo de oxígeno en la sangre. También puede significar que no fluye suficiente sangre debido a una insuficiencia cardíaca, anemia o pérdida de sangre.

El cuello

Las venas yugulares y las arterias carótidas están ubicadas a ambos lados del cuello. Las venas yugulares llevan la sangre de la cabeza de regreso al corazón para que se vuelva a oxigenar. Las arterias carótidas transportan la sangre oxigenada (roja) de vuelta al cerebro. Si las venas y las arterias se ven fácilmente en el cuello mientras el niño está en reposo, esto puede indicar que el corazón no está bombeando la sangre correctamente.

El pecho

El proveedor de atención médica revisará y palpará el pecho de su hijo. El proveedor también utilizará un estetoscopio para auscultar el corazón y los pulmones. 

  • La dificultad para respirar puede deberse a defectos cardíacos que están presentes desde el nacimiento (congénitos). Uno de los signos del problema que se pueden observar se llama retracciones. Esto sucede cuando los músculos que se encuentran entre las costillas o debajo de estas o por encima o debajo del esternón se meten hacia adentro cada vez que el niño respira.

  • El proveedor de atención médica de su hijo auscultará (escuchará) atentamente la parte frontal y la parte posterior del pecho de su hijo con un estetoscopio. También revisará el corazón en varias zonas del pecho. El proveedor estará atento a escuchar frecuencias cardíacas que estén dentro de los límites normales, sonidos anormales como soplos o chasquidos, y latidos irregulares. Los sonidos del corazón también se pueden escuchar en la espalda. El proveedor también contará la frecuencia cardíaca.

  • Es posible que se escuchen sonidos anormales en los pulmones cuando se presenta una enfermedad cardíaca. Con algunos problemas cardíacos, se puede acumular líquido en los pulmones. El proveedor de atención médica de su hijo escuchará crepitaciones, congestión u otros sonidos que parecen húmedos o “acuosos”. En ambos pulmones, se deberían escuchar sonidos que indiquen que un buen flujo de aire se mueve a través de ellos. Será necesario hacer más evaluaciones de los sonidos respiratorios que no sean tan claros o fuertes tanto en un pulmón como en el otro. El proveedor también contará la frecuencia respiratoria. Si un niño tiene líquido en los pulmones, es posible que respire más rápido de lo normal. 

El abdomen

Muchos problemas del corazón pueden ocasionar problemas con el balance hídrico del cuerpo. Esto puede hacer que su hijo retenga líquidos, lo que puede provocar inflamación. El hígado es uno de los órganos que se inflaman cuando el balance hídrico del cuerpo es anormal. El proveedor de atención médica de su hijo le palpará el lado derecho del abdomen para ver si el hígado está agrandado. También comprobará si el órgano está inflamado.

Los brazos y las piernas

El proveedor de atención médica palpará los brazos y las piernas de su hijo para comprobar los pulsos. En los brazos, los pulsos pueden detectarse en el interior de la muñeca, en el pliegue del codo y en la superficie interna de la parte superior del brazo. En las piernas, los pulsos pueden detectarse a cada lado de la ingle, detrás de la rodilla, arriba del pie y detrás de la zona interna del tobillo. La ausencia de pulsos o la presencia de pulsos demasiado fuertes pueden indicar problemas cardíacos. 

  • La temperatura de la piel también puede resultar útil para evaluar enfermedades cardíacas. Cuando el corazón no bombea correctamente, no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las demandas del cuerpo. El cuerpo limitará el flujo sanguíneo hacia las zonas que no son esenciales, como los brazos y las piernas. Esto ayuda a proteger el cerebro, el corazón y los riñones. En este caso, es posible que la piel se ponga muy pálida y fría al tacto.

  • Los lechos ungueales también muestran información importante sobre el corazón. Normalmente, las uñas son de color rosado. Si las uñas tienen un color azulado o morado, significa que no hay suficiente oxígeno en la sangre o que no hay suficiente sangre en circulación. Si los lechos ungueales están pálidos, puede indicar que hay muy pocos glóbulos rojos en el torrente sanguíneo (anemia). Los niños que tienen enfermedades cardíacas cianóticas que son congénitas pueden tener los lechos ungueales ensanchados (acropaquia). Este problema cardíaco hace que la sangre que debería ir a los pulmones se vaya hacia el cuerpo.

Otros factores

Otros factores que pueden considerarse durante la exploración incluyen los siguientes:

  • El crecimiento y el desarrollo. El proveedor de atención médica controlará que el peso y la altura de su hijo sean los esperados para su edad. También querrá saber si su hijo alcanzó los objetivos de desarrollo para su edad, como caminar y hablar.

  • Nivel de actividad. El proveedor de atención médica querrá saber si su hijo es activo y animado, o si se cansa fácilmente. Infórmele al proveedor si las actividades como caminar o jugar le ocasionan falta de aliento.

Los síntomas de las enfermedades cardíacas pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Revisor médico: Scott Aydin MD
Última revisión: 2/1/2021
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