La tiña en los niños

¿Qué es la tiña en los niños?

La tiña es un tipo de infección en la piel producida por hongos. Se ve como un sarpullido rojo que forma un anillo alrededor de piel de aspecto normal. Existen varios tipos de tiña.

¿Cuáles son las causas de la tiña en los niños?

La tiña es provocada por unos hongos denominados dermatófitos, que están en la piel, el cabello y los lechos ungueales. Cada tipo de dermatófito afecta diferentes partes del cuerpo y provoca diferentes tipos de síntomas.

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener tiña?

Los niños pueden correr el riesgo de tener tiña si hacen lo siguiente:

  • Usan baños o vestuarios compartidos.

  • Practican deportes de contacto, como lucha.

  • Viven en un lugar con clima cálido.

  • Tienen contacto con otros niños o mascotas que tienen tiña.

  • Tienen un sistema inmunitario débil a causa de una enfermedad o medicamento.

  • Tienen una higiene deficiente.

  • No están bien alimentados.

¿Cuáles son los síntomas de la tiña en los niños?

Los síntomas de la tiña dependen de la parte del cuerpo afectada. A continuación se describen los tipos más comunes de tiña.

Tiña de los pies

Este problema afecta mayormente a los varones adolescentes y adultos. No suele afectar a los niños antes de la pubertad. Algunos factores que pueden influir son la transpiración, no secarse bien los pies después de nadar o bañarse, usar medias y calzado apretados y el clima cálido. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Blanqueamiento en la piel entre los dedos de los pies

  • Descamación en los pies

  • Sarpullido con picazón en los pies

  • Ampollas en los pies

Tiña inguinal

Este problema también es más común en los varones. Se presenta con más frecuencia cuando el clima es cálido. Es muy poco frecuente en las mujeres. Los síntomas de la tiña inguinal pueden incluir lo siguiente:

  • Lesiones rojas y con forma de anillo en la zona de la ingle

  • Picazón en la zona de la ingle

  • Dolor en la zona de la ingle

Por lo general, no afecta al escroto.

Tiña del cuero cabelludo

Este tipo de tiña es muy contagiosa, en particular en los niños. Se presenta principalmente en niños de entre 2 y 10 años. Es muy poco frecuente en los adultos. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Sarpullido rojo y con escamas en el cuero cabelludo

  • Picazón en el cuero cabelludo

  • Caída de cabello del cuero cabelludo

  • Sarpullido en cualquier parte del cuerpo

Los casos graves de tiña del cuero cabelludo pueden convertirse en querion. Se trata de una zona del cuero cabelludo que se engrosa y se llena de pus. También puede provocar fiebre. Puede deberse a una respuesta demasiado activa del sistema inmunitario o a una reacción alérgica al hongo. Puede provocar un sarpullido en cualquier parte del cuerpo, así como ganglios linfáticos sensibles en el cuello.

Infección en las uñas

Este tipo de tiña hace que las uñas se engrosen y se deformen. Este problema suele afectar las uñas de los pies más que las de las manos. Se presenta con más frecuencia en adolescentes y adultos que en niños pequeños. Entre los síntomas, pueden incluirse uñas amarillentas y con los extremos engrosados.

Tiña corporal

Esta infección en la piel consiste en un sarpullido en forma de anillo que aparece en la cara o en cualquier otra parte del cuerpo. Sucede en personas de todas las edades, pero es más frecuente en los niños. También es más común en climas más cálidos. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Sarpullido rojo en forma de anillo con bordes elevados.

  • Es posible que el centro del sarpullido se ponga menos rojo a medida que avanza la lesión.

  • Picazón en la zona afectada.

La tiña puede tener una apariencia parecida a la de otros problemas en la piel. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la tiña en los niños?

Por lo general, el diagnóstico de la tiña se basa en la revisión de los antecedentes médicos del niño y en una exploración física. El sarpullido que produce la tiña es único. Por este motivo, es fácil diagnosticar esta enfermedad con una exploración física. Además, es posible que el proveedor de atención médica del niño le pida un cultivo o un raspado de piel del sarpullido para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata la tiña en los niños?

Los hongos pueden vivir en la piel indefinidamente, por lo que es probable que la tiña regrese. Es posible que deba repetir el tratamiento. El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección. El tratamiento para la tiña del cuero cabelludo puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antimicóticos que se toman por boca durante 4 a 8 semanas. Algunos niños pueden necesitar tratamiento por más tiempo.

  • Un champú especial que ayuda a eliminar el hongo. Los champús no reemplazan los medicamentos orales, pero puede usarlos además de ellos.

Si su hijo tiene un querion, una lesión secundaria (absceso) o una infección bacteriana, es posible que el proveedor de atención médica le indique medicamentos adicionales para aliviar la hinchazón, entre ellos, esteroides.

El tratamiento para la tiña inguinal, corporal y de los pies por lo general consiste en una crema antimicótica o una pastilla que se toma por boca. La duración del tratamiento depende de la ubicación de la tiña.

La tiña en las uñas puede ser difícil de curar. A menudo se trata con medicamentos antimicóticos que se toman por boca.

Lavarse bien las manos es esencial para controlar la tiña. Frótese las manos por al menos 20 segundos antes y después de atender la tiña de su hijo. Además, enséñele a su hijo cuándo y cómo lavarse las manos.

Si la tiña proviene de un animal, este también necesitará tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la tiña en los niños?

Raras veces surgen complicaciones graves debido a la tiña. 

¿Qué puedo hacer para prevenir la tiña en mi hijo?

La tiña puede prevenirse si se hace lo siguiente:

  • Tener buenas prácticas de higiene

  • Lavarse las manos con frecuencia

  • No usar los gorros y la ropa de otras personas

  • Mantener los pies secos

  • Mantenerse alejado de las personas que tienen tiña

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

La mayoría de los tipos de tiña pueden tratarse con medicamentos de venta libre. Pero, para tratar la tiña del cuero cabelludo y la de las uñas, es necesario tomar medicamentos antimicóticos por boca. Su proveedor de atención médica debe ser quien recete este medicamento. Llame al proveedor de atención médica de su hijo si sospecha que puede tener tiña o si tiene el sistema inmunitario debilitado.

Información importante sobre la tiña en los niños

  • La tiña es un tipo de infección en la piel. Se ve como un sarpullido rojo que forma un anillo alrededor de piel de aspecto normal.

  • La tiña es provocada por unos hongos que están en la piel, el cabello y los lechos ungueales.

  • Los síntomas de la tiña dependen del tipo de hongo y de la parte del cuerpo afectada. La mayoría provoca picazón.

  • Por lo general, el diagnóstico de la tiña se basa en la revisión de los antecedentes médicos del niño y en una exploración física.

  • La mayoría de las infecciones de tiña se pueden tratar con medicamentos que se colocan en la piel. Pero, para tratar la tiña del cuero cabelludo y la de las uñas, se necesitan medicamentos antimicóticos recetados que el niño debe tomar por boca.

  • Es importante que se lave las manos antes y después de atender la tiña.

  • Si la tiña proviene de un animal, este también necesitará tratamiento.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2020
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