Infección por tiña

¿Qué es la infección por tiña?

La tiña es una infección micótica de la piel. En inglés, se llama “ringworm” porque causa parches rojos en la piel y su apariencia es similar a la de un gusano (“worm”) en forma de anillo (“ring”). Pero no tiene nada que ver con los gusanos, porque es causada por diferentes tipos de hongos. La infección por tiña puede comprometer cualquier parte del cuerpo. Las infecciones por tiña en los pies, las uñas y la zona genital no suelen llamarse “ringworm”, porque los parches rojos no tienen forma de anillo. Esta infección parece prosperar con mayor frecuencia en las partes húmedas del cuerpo y donde haya pelo. El hongo puede contagiarse de una persona a otra.

Los diferentes tipos de infecciones micóticas (tiña) reciben su nombre según la parte del cuerpo en donde aparecen. Los tipos más comunes son los siguientes:

  • Pie de atleta (tinea pedis). Este tipo común de tiña aparece en los pies y entre los dedos de los pies. Puede ser causado por transpirar, no secarse bien los pies después de nadar o bañarse, usar medias y zapatos apretados, y el clima cálido.

  • Tiña inguinal (tinea cruris). El sarpullido ocurre en la ingle. La tiña inguinal puede ser difícil de curar. Esta afección es más común en los hombres y es poco frecuente en las mujeres. Se presenta con más frecuencia cuando el clima es cálido.

  • Tiña del cuero cabelludo (tinea capitis). Este tipo de tiña ocurre en la cabeza. Es muy contagiosa pero poco frecuente en los adultos.

  • Infección fúngica en la uña (tinea unguium u onicomicosis). Es una infección que ocurre en las uñas de los pies y, a veces, en las uñas de las manos. Hace que las uñas se engrosen, deformen y decoloren en lugar de causar un sarpullido.

  • Tiña en el cuerpo (tinea corporis). Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo o la cara, pero es más común entre los pliegues de la piel. También es más común en climas más cálidos.

¿Cuáles son las causas de la infección por tiña?

El hongo que causa la tiña es muy común en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos. Es muy contagioso y se propaga por medio del contacto directo con:

  • Una persona infectada

  • Objetos contaminados, como toallas, ropa y peines

  • Un animal infectado

  • Suelos contaminados

La infección puede tardar días o hasta 2 semanas en desarrollarse después de haber estado en contacto con el hongo. El hongo que causa la tiña puede vivir mucho tiempo en los objetos, por lo que quizás no conozca la fuente exacta.

¿Quién está en riesgo de padecer infección por tiña?

Usted corre más riesgo de padecer infección por tiña en las siguientes situaciones:

  • Vive en un lugar con clima cálido.

  • Tiene contacto con personas o mascotas que tienen tiña.

  • Practica deportes de contacto, como lucha.

  • Usa baños públicos o vestuarios.

  • Comparte toallas, ropa, peines o cepillos

  • Tiene una higiene deficiente.

  • Tiene un sistema inmunitario deprimido a causa de una enfermedad o un medicamento.

  • No tiene una nutrición adecuada.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por tiña?

Pueden ser un poco distintos en cada persona. 

Los síntomas del pie de atleta (tinea pedis) incluyen:

  • Sarpullido en los pies que arde y pica

  • Blanqueamiento o lesiones en la piel entre los dedos de los pies

  • Descamación en los pies

  • Ampollas en los pies

Los síntomas de la tiña inguinal (tinea cruris) incluyen:

  • Parches rojos y con forma de anillo en la zona de la ingle y en la parte interna de los muslos, pero no en el escroto

  • Picazón en la zona de la ingle

  • Dolor en la zona de la ingle

Los síntomas de la tiña del cuero cabelludo (tinea capitis) incluyen:

  • Sarpullido rojo y con escamas en el cuero cabelludo

  • Picazón en el cuero cabelludo

  • Caída de pelo en el cuero cabelludo

  • Ganglios linfáticos agrandados

Los síntomas de la infección fúngica en la uña (tinea unguium u onicomicosis) incluyen:

  • Engrosamiento de los extremos de las uñas

  • Color amarillento en las uñas

Los síntomas en la tiña en el cuerpo (tinea corporis) incluyen:

  • Parches rojos con forma de anillo y bordes elevados y escamosos

  • Picazón

Los síntomas de la tiña pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Los síntomas de la psoriasis, la pitiriasis rosada y la dermatitis atópica se parecen mucho. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la infección por tiña?

Su proveedor de atención médica le preguntará por los síntomas y antecedentes médicos. Le hará una exploración física que incluirá observar minuciosamente la piel o las uñas. También puede que le hagan pruebas tales como las siguientes:

  • Raspado de la piel. El proveedor de atención médica puede raspar la superficie de la piel con una herramienta pequeña, y usted no sentirá dolor. La muestra de tejido se analiza con un microscopio. Esta prueba puede confirmar el diagnóstico.

  • Biopsia. Si la infección está en el cuero cabelludo o en las uñas, el proveedor tomará muestras de pelo o recortes de uña para observarlas con un microscopio e identificar el hongo.

  • Cultivo de piel. Es posible que se envíe una muestra de piel a un laboratorio para detectar el tipo de hongo que está creciendo. A esto se le llama cultivo.

¿Cómo se trata la infección por tiña?

La tiña puede ser difícil de curar. La tiña del cuero cabelludo y la infección fúngica en la uña son las más difíciles de tratar. La duración del tratamiento depende de la ubicación de la tiña. Los hongos pueden vivir mucho tiempo en la piel. Por eso, la infección por tiña es difícil de curar y puede volver a aparecer fácilmente. Es posible que deba repetir el tratamiento.

El tratamiento del pie de atleta (tinea pedis) incluye:

  • Crema antimicótica

  • Medicamento antimicótico por boca

El tratamiento de la tiña inguinal (tinea cruris) incluye:

  • Crema antimicótica

  • Medicamento antimicótico por boca

El tratamiento de la tiña del cuero cabelludo (tinea capitis) incluye:

  • Medicamento antimicótico por boca durante semanas o meses

  • Un champú especial que ayuda a eliminar el hongo. Estos se usan junto con medicamentos orales. Si se usan solos, no sirven para eliminar el hongo.

El tratamiento de la infección fúngica en la uña (tinea unguium) incluye:

  • Medicamento antimicótico por boca durante semanas o meses. Este es el tratamiento más eficaz.

  • Lacas con medicamento. En ocasiones, suelen ser de ayuda.

  • El tratamiento de la tiña en el cuerpo (tinea corporis) incluye:

    • Crema antimicótica

    • Medicamento antimicótico por boca

Durante el tratamiento:

  • No rasque ni toque el sarpullido con los dedos. Esto puede provocar infecciones y formación de cicatrices.

  • Tome sus medicamentos tal como se los receten. Si le recetaron una crema, aplíquela exactamente según las indicaciones. Aplique la crema sobre el sarpullido y de 1 a 2 pulgadas alrededor de este.

  • Frótese las manos durante al menos 20 segundos con agua tibia y jabón antes y después de usar el medicamento sobre el sarpullido. Esto evitará que el hongo se propague.

  • Tome el medicamento por boca según las indicaciones hasta que su proveedor de atención médica le diga que deje de tomarlo.

  • Evite contagiar a otras personas. La tiña puede propagarse mediante el contacto directo con la piel y por compartir artículos personales, como cepillos, calzado o toallas.

  • Cuando se lave la zona del cuerpo que tiene tiña, lávese las manos antes de tocarse cualquier otra parte del cuerpo. Use una toalla diferente para secarse el resto del cuerpo para evitar propagar la tiña. Lave las toallas con agua caliente jabonosa.

  • Mantenga limpia y seca la parte del cuerpo que tiene tiña.

  • Use calzado para bañarse en piscinas públicas, gimnasios, vestuarios y duchas públicas. La tiña puede vivir mucho tiempo en los equipos de gimnasio.

  • Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la infección por tiña?

La tiña del cuero cabelludo puede convertirse en querión de Celso. Es una úlcera grande, dolorosa e inflamada sobre la zona de la infección por tiña. Es causada por una hipersensibilidad a la tiña. Los ganglios linfáticos del cuello pueden inflamarse y doler, y también puede tener un sarpullido en otra parte del cuerpo. El querión de Celso puede tratarse con medicamentos esteroides que ayudan a reducir la inflamación.

En algunos casos, una infección por tiña podría provocar una infección bacteriana. La infección se puede tratar con antibióticos.

¿Se puede prevenir la infección por tiña?

Algunos tipos de infección por tiña pueden prevenirse si usted sigue las siguientes recomendaciones:

  • Báñese después de ensuciarse o sudar o después de usar un vestuario.

  • No ande descalzo. Use calzado para bañarse en duchas públicas, gimnasios, vestuarios y piscinas.

  • No comparta toallas, peines, cepillos, ropa ni calzado.

  • Mantenga seca la piel y los pies.

  • Use ropa interior limpia y holgada.

  • Controle sus pies para asegurarse de no tener tiña. Las personas pueden contagiarse tiña de los animales. Si piensa que su mascota tiene tiña, llévela al veterinario para que reciba tratamiento. El veterinario puede darle recomendaciones para que desinfecte su casa.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica en las siguientes situaciones:

  • El sarpullido no mejora al cabo de 10 días de tratamiento.

  • El sarpullido se propaga a otras partes del cuerpo.

  • Aumenta el enrojecimiento alrededor del sarpullido.

  • Hay líquido que supura del sarpullido.

  • Tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según le haya indicado su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la infección por tiña

  • La tiña es una infección micótica de la piel. En inglés, se llama “ringworm”, pero su causa no es un gusano.

  • El hongo es muy contagioso y puede propagarse de una persona a otra.

  • La infección por tiña puede comprometer cualquier parte del cuerpo. Pero con más frecuencia aparece en los pies, la ingle, las uñas, el cuerpo y el cuero cabelludo.

  • El tratamiento depende del lugar del cuerpo que contraiga la infección. Puede incluir una crema, un champú o medicamentos antimicóticos por boca.

  • Algunos tipos de infección por tiña pueden prevenirse si usted no comparte artículos personales de higiene, ropa ni calzado, y mantiene la piel seca.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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