Anticuerpo contra las paperas

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Anticuerpos IgM e IgG contra las paperas, ensayo PCR para paperas, cultivo del virus de las paperas.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar anticuerpos contra el virus de las paperas en la sangre.

Las paperas son una enfermedad contagiosa que a menudo empieza con síntomas parecidos a los de la gripe (fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, agotamiento físico y pérdida del apetito). El síntoma más conocido de la enfermedad es la hinchazón de las glándulas salivales. Esto causa una hinchazón dolorosa entre el oído y la mandíbula. Sin embargo, esta hinchazón no se presenta en todas las personas que tienen paperas. Algunas personas no tienen ningún síntoma.

Cuando tiene paperas, el sistema inmunitario produce anticuerpos para combatir el virus. Estos se denominan anticuerpos IgM e IgG contra las paperas. También desarrollará anticuerpos contra las paperas después de aplicarse la vacuna contra esta enfermedad.

El uso extendido de la vacuna en los niños ha logrado que las infecciones por paperas en los EE. UU. sean poco frecuentes. Sin embargo, la enfermedad no ha desaparecido por completo. Aunque las paperas por lo general son leves en los niños, pueden causar complicaciones. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Meningitis. Los síntomas incluyen dolor de cabeza intenso y rigidez en el cuello. Se produce meningitis en hasta el 10 % de todos los casos de paperas, pero con frecuencia no produce daños permanentes.

  • Inflamación testicular. Hasta el 50 % de los varones que contraen paperas padecen esta complicación dolorosa.

  • Daño en los testículos. La esterilidad es poco frecuente.

  • Inflamación de los ovarios o de las mamas.

  • Sordera en uno o los dos oídos. Esta complicación se presenta en 1 de cada 20,000 personas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Puede necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que tiene paperas, especialmente si no se ha vacunado contra la enfermedad. Los síntomas de las paperas incluyen lo siguiente:

  • Fiebre baja

  • Dolores musculares

  • Agotamiento

  • Dolor de cabeza

  • Falta de apetito

  • Hinchazón de la mandíbula (parotitis)

También le pueden realizar esta prueba para averiguar si es inmune a las paperas, ya sea por una infección anterior o por una vacuna.

Asimismo le pueden realizar este análisis para descartar las paperas en caso de que sospechen que tiene meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro) o una infección de las glándulas salivales.

Si es adulto, es probable que un caso de paperas sea más grave que si hubiera contraído la enfermedad de niño.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida un análisis de saliva u orina para detectar el virus de las paperas. Si tiene síntomas de meningitis, quizás su proveedor también le analice el líquido cefalorraquídeo para saber si tiene el virus de las paperas.

También puede solicitarle una prueba de la inhibición de la hemaglutinación (HAI, por sus siglas en inglés) para ver si tiene el virus de las paperas. Hay otros virus que pueden causar inflamación de la mandíbula y otros síntomas parecidos a los de las paperas. Su proveedor puede hacerle otras pruebas para comprobar que no tenga otras infecciones. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si se encuentran anticuerpos IgG, significa que usted ha tenido una infección en el pasado o que se vacunó contra las paperas. Generalmente, estos anticuerpos no se encuentran poco después de haber estado expuesto al virus, pero aparecen con el tiempo y permanecen en el cuerpo de por vida.

Si se encuentran anticuerpos IgM, es probable que tenga una infección activa por paperas o que haya tenido una recientemente. Estos anticuerpos aparecen en las primeras etapas después de la exposición al virus, alcanzan un valor máximo de concentración y luego disminuyen a lo largo de varias semanas.

Incluso si muestra síntomas de paperas, pero obtiene un resultado negativo de IgM, de todos modos es posible que tenga una infección por paperas. Pueden hacerle más pruebas para confirmar o descartar el diagnóstico.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Haber tenido un caso leve de paperas o haber recibido la vacuna contra las paperas en el pasado pueden afectar sus resultados.

La exposición al virus de Epstein-Barr, al adenovirus, al virus del herpes humano 6 y a los virus paragripales 1, 2 y 3 puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.