Plasmodium (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Detección de anticuerpos contra la malaria.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar la presencia de los parásitos Plasmodium en la sangre. Estos parásitos causan malaria, una enfermedad grave que puede ser mortal si no se trata. Los diferentes tipos de parásitos Plasmodium pueden causar distintos síntomas. Es posible que algunos tipos, especialmente el P. falciparum, sean más graves que otros.

Puede contraer estos parásitos si lo pica un mosquito infectado. La malaria es común en la mayoría de las zonas tropicales, incluidos los países del sur de Asia, el Pacífico Sur, algunas partes de América Central y Sudamérica y zonas de África.

Esta prueba también puede servir para detectar qué tipo de parásito Plasmodium está causando su infección.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Quizás se la realicen si ha estado en una zona donde la malaria es común y, actualmente, tiene síntomas de la enfermedad. Por lo general, los síntomas aparecen entre 10 días y un mes después de la infección. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Fiebre

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Escalofríos

  • Sudoración

  • Dolores corporales

  • Dolores de cabeza

  • Sensación general de estar enfermo

Quizás también necesite esta prueba antes de donar sangre, para comprobar que su sangre sea segura. También le pueden realizar esta prueba si tiene fiebre de origen desconocido y existen posibilidades de que tenga malaria, incluso si los resultados de otras pruebas de malaria dieron negativo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También le pueden realizar una prueba de diagnóstico rápida para detectar la malaria. En algunos casos, usted puede necesitar otros análisis de sangre para detectar complicaciones que puede causar la malaria. Es probable que su proveedor de atención médica le pida lo siguiente:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés)

  • Análisis bioquímico de sangre donde se observan los electrolitos y la función renal y hepática

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Una prueba normal arrojará un resultado negativo, lo que significa que no tiene parásitos Plasmodium en la sangre. Un resultado que da positivo significa que tiene los parásitos en la sangre y que podría tener malaria.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Realizarse la prueba demasiado pronto después de la infección puede arrojar un resultado negativo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.   

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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