Prueba rápida de reaginas plasmáticas

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de RPR, prueba de sífilis.

¿Qué es esta prueba?

La prueba rápida de reaginas plasmáticas (RPR, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre para determinar si tiene anticuerpos contra la sífilis. La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) que al principio produce síntomas que también se ven en otras enfermedades. Entre los síntomas iniciales se incluyen sarpullidos, fiebre, glándulas inflamadas, molestias musculares y dolor de garganta.

Además, las personas con sífilis en etapa inicial pueden tener llagas (lesiones). Estas llagas pueden transmitir la infección a otras personas durante el contacto sexual.

Si no se detecta, la sífilis puede permanecer en el cuerpo durante años y dañar los órganos internos. Con el tiempo, puede producir entumecimiento, parálisis, ceguera e incluso la muerte. Sin embargo, puede curarse fácilmente si se la trata en las etapas iniciales. El tratamiento consiste en colocarse una o más inyecciones de una forma de penicilina (penicilina G benzatínica).

La prueba de RPR sirve para detectar en la sangre los anticuerpos que reaccionan contra la sífilis. Por lo tanto, la prueba no detecta las bacterias reales que producen sífilis. En cambio, busca anticuerpos contra las sustancias que despiden las células dañadas por las bacterias. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si alguna vez estuvo sexualmente activo y manifiesta signos de sífilis. Estos signos pueden incluir lo siguiente:

  • Llagas pequeñas e indoloras (llamadas chancros) en el lugar donde la sífilis invadió el cuerpo.

  • Erupción en la piel. En ocasiones se presenta en las palmas de las manos y en las plantas de los pies.

  • Fiebre.

  • Ganglios linfáticos inflamados.

  • Caída del cabello.

  • Dolores de cabeza.

  • Dolores musculares.

  • Pérdida de peso.

  • Cansancio (agotamiento físico).

Si pasaron años de la infección, los síntomas en las etapas finales de la enfermedad incluyen entumecimiento, parálisis, ceguera y demencia o muerte.

La prueba de RPR se usa a menudo para controlar el tratamiento de una infección de sífilis. Si lo están tratando por la sífilis, debe dejar de tener relaciones sexuales hasta que las llagas se hayan curado por completo. Además, debe avisar a sus parejas para que se hagan pruebas y reciban tratamiento si lo necesitan.

Si es un adulto sexualmente activo y tiene VIH/SIDA, es posible que necesite la prueba de RPR al menos una vez al año. Además, se recomienda hacerse pruebas de detección de sífilis y otras ITS cada 3 a 6 meses si tiene relaciones sexuales sin protección, múltiples parejas sexuales o relaciones sexuales bajo la influencia de drogas ilegales. Las pruebas de sífilis y otras ITS son rutinarias durante el embarazo. Los condones pueden ayudar a prevenir la propagación de la sífilis. Pero no brindan protección contra las llagas fuera de la zona que cubren.

También podría necesitar la prueba de RPR si está en un grupo de alto riesgo de sífilis. Entre ellos, se incluyen trabajadores sexuales, hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres o prisioneros adultos. La sífilis puede infectar e incluso matar a un bebé en desarrollo, por lo cual es muy importante evaluar a todas las embarazadas con una prueba de RPR. Si da positivo, la mujer puede recibir tratamiento para disminuir la probabilidad de transmitir la enfermedad al feto. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

La prueba de RPR no se usa solo para la sífilis. Si da positivo, tendrá que hacerse otras pruebas para confirmar que tiene sífilis. Una de las pruebas más comunes para confirmar un diagnóstico de sífilis es el inmunoensayo de enzimas de T. pallidum. Otras pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes

  • Prueba de microhemaglutinación para anticuerpos contra T. pallidum

  • Ensayo de aglutinación de partículas de T. pallidum

  • Pruebas para detectar otras ITS

Por lo general, estas pruebas descartan un resultado positivo falso. Positivo falso quiere decir que los resultados dan positivo aunque usted no tenga sífilis. Es posible que su proveedor de atención médica pueda detectar las bacterias de la sífilis tomando una muestra de una llaga húmeda y examinándola con un microscopio. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Si el resultado da negativo o no reactivo, significa que es probable que no tenga sífilis. Si los resultados dan positivo, se indican en proporción en títulos. De ese modo, el proveedor de atención médica puede saber la cantidad de anticuerpos que tiene en la sangre.

Aquí se mencionan algunos resultados generales:

  • Si tiene antecedentes de sífilis y la prueba de RPR da negativa o no reactiva, es probable que ya no tenga sífilis.

  • Si la prueba de RPR da positivo, debe ir acompañada de otro tipo de prueba para diagnosticar la sífilis.

  • Si lo trataron por sífilis en el pasado, pero no por completo, una prueba de RPR en la que se observe un aumento de valores cuadruplicado significa que es probable que tenga una nueva infección de sífilis.   

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Entre ellos, se incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados de su prueba pueden dar positivo falso por varios motivos. Entre ellos, se incluyen el embarazo, el consumo de drogas por vía intravenosa, la tuberculosis, la enfermedad hepática crónica, vacunas recientes o la inflamación de las válvulas cardíacas o del tejido que recubre el corazón (endocarditis). También es posible que el resultado dé positivo falso si tiene ciertas infecciones. Algunas pueden ser las infecciones por rickettsias, como el tifus, y la fiebre de las Montañas Rocosas.

Si el análisis se realiza demasiado pronto después de haberse infectado de sífilis, es posible que obtenga un resultado negativo falso. Puede llevar de 14 a 21 días después de la infección por espiroquetas hasta que la respuesta inmunitaria del cuerpo se detecte en el análisis. Beber alcohol durante las 24 horas anteriores a la prueba también puede arrojar un resultado negativo falso. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica para prepararse para la prueba. Es posible que no deba comer ni beber nada, excepto agua, durante unas 8 horas antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 11/1/2020
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