Datos sobre la sangre

¿Qué es la sangre?

La sangre es el líquido esencial para la vida que circula a través de los vasos sanguíneos del cuerpo:

  • Arterias

  • Venas

  • Capilares

¿Qué función cumple la sangre?

La sangre transporta lo siguiente hacia los tejidos del cuerpo:

  • Nutrientes

  • Electrolitos

  • Hormonas

  • Vitaminas

  • Anticuerpos

  • Calor

  • Oxígeno

La sangre retira lo siguiente desde los tejidos del cuerpo:

  • Productos de desecho

  • Dióxido de carbono

¿Cuáles son los componentes de la sangre?

Los diferentes componentes de la sangre humana incluyen lo siguiente:

  • Plasma. Es la porción líquida de la sangre en la que están suspendidas las siguientes células sanguíneas:

    • Glóbulos rojos (eritrocitos). Transportan el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

    • Glóbulos blancos (leucocitos). Ayudan a combatir las infecciones e intervienen en el proceso inmunitario. Los siguientes son algunos tipos de glóbulos blancos:

      • Linfocitos

      • Monocitos

      • Eosinófilos

      • Basófilos

      • Neutrófilos

    • Plaquetas (trombocitos). Ayudan a controlar el sangrado.

      Anatomía de un hueso con células sanguíneas

¿Dónde se producen las células sanguíneas?

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea. La médula ósea es el material blando y esponjoso que está en el centro de los huesos, y que produce alrededor del 95 % de las células sanguíneas del cuerpo. La mayor parte de la médula ósea del cuerpo de una persona adulta se encuentra en los huesos de la pelvis, el esternón y los huesos de la columna vertebral.

En el cuerpo, hay otros órganos, sistemas y aparatos que ayudan a regular las células sanguíneas. Los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado ayudan a regular la producción, la destrucción y la diferenciación (la adquisición de una función específica) de las células.

Las células sanguíneas que se producen en la médula ósea comienzan como células madre. Una célula madre es la primera fase de todas las células sanguíneas. A medida que la célula madre madura, da origen a varias células diferenciadas, entre ellas, glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. A las células inmaduras también se las conoce como blastocitos. Algunos permanecen en la médula ósea para madurar y otros viajan a distintas partes del cuerpo para transformarse en células sanguíneas maduras y funcionales.

¿Qué función cumplen las células sanguíneas?

La función principal de los glóbulos rojos, o eritrocitos, es transportar el oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo, y retirar el dióxido de carbono como un producto de desecho de los tejidos del cuerpo y llevarlo de regreso a los pulmones. La hemoglobina es una proteína importante de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno desde los pulmones a todas partes del cuerpo.

La función principal de los glóbulos blancos, o leucocitos, es combatir las infecciones. Hay varios tipos de glóbulos blancos, y cada uno cumple un papel distinto en la lucha contras las infecciones bacterianas, virales, fúngicas y parasitarias. Los tipos de glóbulos blancos que son los más importantes para ayudar a proteger el cuerpo contra las infecciones y las células extrañas son los siguientes:

  • Neutrófilos

  • Eosinófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Basófilos 

Los glóbulos blancos:

  • Ayudan a la cicatrización de las heridas al combatir las infecciones y también recoger los productos de desecho, entre ellos, las células muertas, los restos de tejido y los glóbulos rojos viejos.

  • Nos protegen contra los cuerpos extraños que ingresan al organismo, como los alérgenos.

  • Ayudan a brindar protección contra las células con mutaciones, como el cáncer.

La principal función de las plaquetas es la coagulación de la sangre. Las plaquetas son mucho más pequeñas que las demás células sanguíneas. Se agrupan para formar aglomeraciones, o un tapón, en el orificio de un vaso sanguíneo para detener el sangrado.

¿Qué es un hemograma completo (CBC)?

Un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) es una medición del tamaño, de la cantidad y de la madurez de los diferentes tipos de células sanguíneas en un volumen específico de sangre. Puede utilizarse para detectar muchas anomalías, ya sea en la producción o en la destrucción de las células sanguíneas. Las variaciones de la cantidad, el tamaño o la madurez normales de las células sanguíneas pueden ser indicio de una infección o del proceso de una enfermedad. A menudo, ante la presencia de una infección, el conteo de glóbulos blancos es elevado. Muchos tipos de cáncer pueden afectar la producción de las células sanguíneas de la médula ósea. Un aumento de los glóbulos blancos inmaduros en un hemograma completo puede asociarse con la leucemia. En el caso de la anemia y la anemia de células falciformes, los niveles de la hemoglobina serán anormalmente bajos.

Análisis de sangre frecuentes

Algunos análisis de sangre frecuentes incluyen los siguientes:

Análisis

Usos

Hemograma completo, que incluye lo siguiente:

  • Recuento de glóbulos blancos

  • Recuento de glóbulos rojos

  • Recuento de plaquetas

  • Volumen de glóbulos rojos en el hematocrito

  • Fórmula leucocitaria

 

  • Ayudar a diagnosticar la anemia y otros trastornos sanguíneos, y ciertos tipos de cáncer de la sangre.

  • Vigilar la pérdida de sangre y las infecciones.

  • Vigilar la respuesta de una persona al tratamiento contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia.

 

Recuento de plaquetas.

Diagnosticar o controlar el sangrado y los trastornos de la coagulación.

Tiempo de protrombina y tiempo de tromboplastina parcial 

Evaluar el sangrado y los trastornos de la coagulación, y vigilar los tratamientos anticoagulantes.

Su proveedor de atención médica le explicará el propósito y los resultados de los análisis de sangre.

La producción de sangre es un proceso muy complejo, y también lo es el papel que desempeña la sangre en el sustento de todo el cuerpo. Por lo tanto, son muchas las enfermedades de la sangre que pueden ocurrir, entre ellas, trastornos hemorrágicos, anemias y neoplasias de la sangre, que se conocen como leucemias.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 1/1/2021
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