Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. La insuficiencia cardíaca hace que el corazón no pueda bombear la sangre como debería. También es posible que el músculo cardíaco (miocardio) no pueda relajarse y llenar de sangre las cavidades de bombeo. La sangre y los líquidos pueden retroceder hacia los pulmones. Esto produce insuficiencia cardíaca congestiva. También puede causar un edema pulmonar. Algunas partes del cuerpo no reciben la cantidad suficiente de sangre oxigenada. Por lo tanto, no funcionan con normalidad. Estos problemas provocan los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca puede ocurrir debido a lo siguiente:

  • Enfermedades de las válvulas cardíacas

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Infecciones activas de las válvulas cardíacas o del músculo cardíaco, como la endocarditis

  • Antecedentes de ataques al corazón

  • Arteriopatía coronaria

  • Enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía)

  • Problemas cardíacos presentes desde el nacimiento (anomalías cardíacas congénitas)

  • Problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)

  • Enfermedad pulmonar de larga duración (crónica) y embolia pulmonar

  • Reacción a medicamentos, como aquellos utilizados en la quimioterapia

  • Anemia y pérdida excesiva de sangre

  • Trastornos de la tiroides

  • Diabetes

  • Consumo excesivo de drogas y bebidas alcohólicas

  • Determinadas infecciones virales

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca:

  • Falta de aire en reposo, al hacer actividad física o al permanecer acostado

  • Aumento de peso debido a la retención de líquidos

  • Hinchazón visible en las piernas, los tobillos y los pies debido a la acumulación de líquidos. A veces, inflamación del abdomen.

  • Cansancio intenso (agotamiento físico) y debilidad

  • Pérdida del apetito, náuseas y dolor abdominal

  • Tos persistente. Puede estar acompañada de esputo con espuma o sangre.

La gravedad de la afección y de los síntomas depende de qué tan perjudicada está la capacidad de bombeo del corazón. El primer paso para controlar los síntomas de la insuficiencia cardíaca es conocer sus valores de referencia o cuál es su estado normal. ¿Cuánto pesa? ¿Está aumentando de peso, aunque come la misma cantidad de comida? ¿Cuánta actividad física puede hacer sin que le falte el aliento? ¿Le resultan cómodos las medias y los zapatos? Si conoce su estado normal, será más fácil darse cuenta cuando los síntomas empeoran. Cuando sepa cuáles son sus valores de referencia, preste atención a los cambios diarios.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser parecidos a los de otros problemas de salud. Consulte siempre con el proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Además, le hará una exploración física. Tal vez necesite realizarse algunos estudios, como los siguientes:

  • Radiografía de tórax. Este estudio consiste en tomar imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos. Con las radiografías se puede observar el tamaño y la forma del corazón. En las radiografías, también se puede ver si hay líquido en los pulmones.

  • Ecocardiograma. Esta prueba también se conoce como eco. Se utilizan ondas sonoras para evaluar el movimiento de las cavidades y las válvulas cardíacas. Las ondas sonoras crean una imagen en un monitor a medida que se pasa un transductor ecográfico sobre el corazón. Permite ver cómo el corazón bombea y se relaja. También, si el corazón aumentó de tamaño y si aumentó el grosor de las paredes del corazón. La ecocardiografía es una de las pruebas más útiles, ya que aporta mucha información sobre el funcionamiento del corazón. Nos ayuda a tomar decisiones con respecto al tratamiento.

  • Electrocardiograma. Este estudio permite registrar la actividad eléctrica del corazón. Muestra ritmos anormales. A veces, además, permite detectar daños en el músculo cardíaco.

  • Examen de BNP. El péptido natriurético tipo B (BNP, por sus siglas en inglés) es una hormona que liberan los ventrículos cuando hay insuficiencia cardíaca. Los niveles de BNP son útiles durante una evaluación rápida de la insuficiencia cardíaca. Cuanto más altos sean los niveles de BNP, más grave será la insuficiencia cardíaca. El nivel de BNP se mide con una muestra de sangre.

  • Resonancia magnética cardíaca. Durante este estudio, se utiliza un campo magnético para obtener imágenes del corazón y de los tejidos cercanos. Permite evaluar el funcionamiento del músculo cardíaco y de las válvulas del corazón.

¿Cuál es el tratamiento para la insuficiencia cardíaca? 

La causa de la insuficiencia cardíaca determinará el plan de tratamiento. Si la insuficiencia cardíaca se produjo por un problema en las válvulas o una enfermedad del corazón, tal vez deban realizarle una operación. Puede ser una intervención coronaria percutánea. También puede ser una cirugía. Si la insuficiencia cardíaca se produjo por un problema de salud, como anemia o una infección, puede tratarse con medicamentos.

Algunas de las causas de la insuficiencia cardíaca son reversibles o son a corto plazo, como una infección aguda. No hay una cura para muchas de las causas de la insuficiencia cardíaca. Afortunadamente, hay muchos tratamientos que pueden aliviar los síntomas. Por ejemplo:

Cambios en el estilo de vida

Los siguientes hábitos saludables pueden ayudar a tratar los síntomas de la insuficiencia cardíaca:

  • Controlarse la presión arterial

  • Controlarse el nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes

  • Dejar de fumar

  • Mantener un peso saludable Bajar de peso si fuera necesario

  • Hacer actividad física regularmente

  • Reducir el consumo de sal y grasas

  • No beber alcohol ni consumir drogas

  • Descansar lo suficiente

  • Disminuir el estrés

  • Adoptar otros hábitos saludables importantes, como aplicarse las vacunas contra la gripe y la neumonía neumocócica

Si tiene dificultad para dormir, hágase un estudio del sueño para determinar las causas. Es posible que deba usar una mascarilla de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) para dormir. Con esto se asegurará de recibir suficiente oxígeno. La falta de oxígeno puede exigir mucho esfuerzo al corazón.

Medicamentos

Hay muchos tipos de medicamentos disponibles para la insuficiencia cardíaca. Por ejemplo:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Estos medicamentos disminuyen la presión dentro de los vasos sanguíneos. Esto, a su vez, reduce la presión contra la cual el corazón tiene que bombear. Con el tiempo, también permiten que el corazón tenga una mejor capacidad de bombeo.

  • Antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA). Algunas personas contraen tos y deben dejar de tomar los inhibidores de la ECA. Si esto sucede, un ARA puede ser el medicamento adecuado. Ayuda a relajar los vasos sanguíneos y a reducir el esfuerzo del corazón.

  • Inhibidor de la neprilisina y del receptor de la angiotensina (INRA). Este medicamento combina un ARA y un inhibidor de la neprilisina. También reduce el esfuerzo del corazón. Además, estimula la pérdida de sal y agua.

  • Bloqueador del canal I-f del nódulo sinusal. Puede utilizarse para disminuir la frecuencia cardíaca. Esto hará que el corazón se esfuerce menos.

  • Diuréticos. Reducen la cantidad de líquidos en el cuerpo. Son unos de los medicamentos más importantes para controlar la acumulación de líquidos en el cuerpo.

  • Vasodilatadores. Contienen hidralazina y nitroglicerina. Los vasodilatadores ensanchan (dilatan) los vasos sanguíneos. Así, disminuyen el esfuerzo que debe hacer el corazón.

  • Digitálicos. Hacen que los latidos del corazón sean más fuertes. Pueden ayudar a controlar la frecuencia cardíaca en caso de tener ritmo cardíaco anormal.

  • Antiarrítmicos. Ayudan a normalizar el ritmo cardíaco.

  • Betabloqueantes. Reducen la tendencia del corazón a latir más rápido. Con el tiempo, también permiten mejorar la capacidad de bombeo del corazón.

  • Bloqueadores de aldosterona. Bloquean los efectos de la hormona aldosterona. Esta hormona produce la retención de sodio y agua.

  • Estatinas o inhibidores de PCSK9. Disminuyen la cantidad de colesterol “malo” en la sangre. Estos medicamentos no se usan para tratar la insuficiencia cardíaca. Puede tomarlos, sin embargo, si tiene un nivel alto de colesterol. También puede hacerlo si tuvo un ataque al corazón y está en riesgo de padecer insuficiencia cardíaca. Los inhibidores de PCSK9 pueden ser útiles para las personas que tienen una forma hereditaria de colesterol alto (hipercolesterolemia familiar). Estos medicamentos reducen el colesterol.

  • Inhibidores del cotransportador de sodio y glucosa tipo 2 (SGLT2, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos se indican para las personas que tienen insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida. Impiden que los riñones reabsorban el azúcar de la sangre. Esto ayuda a que el organismo elimine el exceso de sodio de y agua, lo que disminuye la presión arterial. Esto, a su vez, reduce la sobrecarga del corazón. El proveedor puede recetarle un SGLT2 si ningún otro tratamiento funciona.

Procedimientos cardíacos

Los procedimientos cardíacos consisten en quitar las obstrucciones de las arterias del corazón. Así, la sangre vuelve a circular hacia el músculo cardíaco. Esto permite que los ventrículos se contraigan como deben. El procedimiento puede hacerse en un laboratorio de cateterismo cardíaco. Se utiliza una especie de globo para empujar la placa ateromatosa y los coágulos de sangre fuera de las arterias. Puede colocarse un stent para mantener la arteria abierta. Esto también se puede hacer mediante la derivación de las obstrucciones durante una operación (cirugía de derivación aortocoronaria).

Reparación o reemplazo de las válvulas cardíacas

En algunos casos, los medicamentos no producen ningún efecto sobre la insuficiencia cardíaca causada por el estrechamiento de las válvulas cardíacas (estenosis) o por una filtración en ellas (insuficiencia valvular). La válvula del corazón puede repararse o reemplazarse. Se puede lograr mediante una operación a corazón abierto. Otra opción es colocar una sonda pequeña llamada catéter dentro de la arteria o de la vena.

Marcapasos

Pueden colocarle un marcapasos si la insuficiencia cardíaca también dañó el sistema eléctrico del corazón. Esto se hace para restablecer la frecuencia cardíaca normal y la regularidad. Se utiliza un marcapasos de resincronización cardíaca cuando uno de los circuitos del corazón está dañado. Por lo general, se trata del ventrículo izquierdo. Estos marcapasos utilizan electrodos implantados, uno en el lado derecho y otro en el izquierdo, para restablecer el ritmo normal de la contracción cardíaca y mejorar el funcionamiento del corazón.

Desfibrilador automático implantable (DAI)

Cuando el músculo del corazón está dañado, pueden formarse circuitos cardíacos riesgosos. Estos producen ritmos cardíacos que pueden causar la muerte. El DAI se implanta para detectar y tratar estos ritmos que pueden causar un paro cardíaco. Lo hace mediante la sobrestimulación del ritmo cardíaco. O mediante el envío de una descarga eléctrica al corazón.

Dispositivo de asistencia ventricular (VAD, por sus siglas en inglés)

Este dispositivo se coloca en el pecho mediante una cirugía. Se conecta a un motor externo. El motor ayuda a bombear la sangre desde el corazón hasta el resto del cuerpo. Los VAD permiten que las personas con insuficiencia cardíaca avanzada mejoren los síntomas en general y caminen más. Pueden utilizarse como un tratamiento a largo plazo. También se utilizan mientras la persona espera un donante de corazón para realizar un trasplante.

Trasplante de corazón

En algunos casos, el corazón enfermo debe reemplazarse por el corazón sano de un donante.

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los posibles efectos secundarios de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la insuficiencia cardíaca?

Las siguientes son algunas complicaciones de la insuficiencia cardíaca:

  • Acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar)

  • Insuficiencia renal y hepática

  • Ataque o derrame cerebral

  • Ritmos cardíacos anormales

  • Muerte

Cómo afectan los problemas diarios a la salud

Muchos problemas de la vida diaria tienen consecuencias para la salud. Algunos de los problemas pueden ser el transporte, el dinero, la vivienda, el acceso a los alimentos y el cuidado de los niños. Si no puede ir a las citas médicas, es posible que no reciba la atención que necesita. Cuando el dinero está justo, puede ser difícil pagar los medicamentos. Y, si vive lejos de una tienda de comestibles, es difícil comprar alimentos saludables.

Hable con su equipo de atención médica si tiene alguna pregunta sobre estas u otras áreas. Es posible que conozcan recursos locales para ayudarlo. O también pueden hacer que un miembro del personal lo ayude.

Información importante sobre la insuficiencia cardíaca

  • La insuficiencia cardíaca hace que el corazón no pueda bombear la sangre como debería.

  • La insuficiencia cardíaca puede producirse debido a problemas de salud que afectan el corazón, como presión arterial alta, arteriopatía coronaria y un ataque al corazón.

  • Algunos de los síntomas más comunes son falta de aire, aumento de peso e hinchazón visible de las piernas y los tobillos.

  • Una radiografía de tórax puede ayudar a diagnosticar la congestión pulmonar.

  • El tratamiento varía según la causa de la insuficiencia cardíaca. Se recomienda a la mayoría de las personas que hagan algunos cambios en el estilo de vida y tomen determinados medicamentos, en general, de por vida. Tal vez se requieran otros procedimientos en el futuro, como una intervención coronaria y una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Última revisión: 2/1/2021
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