Picadura de arañas

¿Qué son las picaduras de arañas?

Todas las arañas de los Estados Unidos tienen veneno, pero los quelíceros (o “colmillos”) de la mayoría de las arañas son demasiado cortos o frágiles como para atravesar la piel humana. También es posible que su veneno sea demasiado débil como para causar daño a personas o mascotas. La mayoría de las picaduras de araña solo provocan reacciones menores y localizadas en el lugar de la picadura. Pero algunas picaduras de arañas pueden ser mortales.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de las arañas peligrosas?

La mayoría de las arañas de los Estados Unidos son inofensivas, excepto la reclusa parda y la viuda negra. Estas dos arañas son comunes en los climas cálidos:

  • Araña reclusa parda. La araña reclusa parda (araña violinista) mide alrededor de 1 pulgada (2.5 cm) de largo y se caracteriza por tener una marca en forma de violín sobre la cabeza. Por lo general, se encuentra en climas cálidos y secos, y suele vivir en áreas tranquilas, como sótanos, armarios y áticos. No es una araña agresiva, pero ataca si las personas la atrapan o la sostienen contra la piel. No se han informado muertes en los Estados Unidos por picaduras de la reclusa parda, pero se ha registrado una pequeña cantidad de picaduras.

  • Araña viuda negra. La viuda negra es una araña pequeña, brillante, con forma de botón negro. Se caracteriza por tener una marca como de un reloj de arena rojo en el abdomen, y prefiere los climas cálidos. Cuando pica, la viuda negra libera un veneno (toxina) que puede dañar el sistema nervioso. Estas picaduras requieren atención médica de emergencia.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de las arañas peligrosas?

Los síntomas variarán en función del tipo de araña.

Picadura de araña reclusa parda. El veneno de la araña reclusa parda suele producir daño localizado en el tejido de la piel. Los síntomas de estas picaduras incluyen lo siguiente:

  • Ardor, dolor, picazón o enrojecimiento en el lugar de la picadura (por lo general, estos síntomas son tardíos y pueden presentarse al cabo de unas horas o días después de la picadura)

  • Una zona de color azul oscuro o morado alrededor de la picadura rodeada de un círculo blancuzco y otro círculo exterior más grande de color rojo parecido a una diana (un tablero de tiro al blanco)

  • Una llaga abierta (úlcera) o ampolla que se pone negra

  • Dolor de cabeza o dolores corporales

  • Sarpullido

  • Fiebre

  • Náuseas o vómitos

Picadura de araña viuda negra. El veneno de la viuda negra tiene una toxina que puede dañar el sistema nervioso. Los síntomas de estas picaduras incluyen lo siguiente:

  • Dolor, ardor, hinchazón y enrojecimiento inmediatos en el lugar de la picadura (es posible que pueda ver las dos marcas de los quelíceros)

  • Cólicos y rigidez muscular en el estómago, el pecho, los hombros y la espalda

  • Dolor de cabeza

  • Dificultad para respirar

  • Mareos

  • Sarpullido y picazón

  • Agitación y ansiedad

  • Sudoración

  • Hinchazón en los párpados

  • Náuseas o vómitos

  • Salivación, ojos llorosos

  • Debilidad, temblores o parálisis, especialmente en las piernas

Muchos de los síntomas de una picadura de la reclusa parda y de la viuda negra pueden ser parecidos a los de otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las picaduras de las arañas peligrosas?

Una picadura de araña se diagnostica por sus antecedentes y sus síntomas. Un diagnóstico definitivo de una picadura de araña requiere todo lo siguiente:

  • Vio cuando la araña le picaba la piel.

  • Se atrapó a araña y un experto en insectos la identificó (entomólogo).

  • Tiene una lesión ulcerosa en la piel o tiene síntomas físicos en todo el cuerpo (sistémicos) relacionados con la picadura de araña.

  • Se debe descartar cualquier otra afección que pueda causar los síntomas físicos.

En la mayoría de los casos, una picadura de araña no es la causa de los síntomas. Otras cosas como infecciones, picaduras de otros insectos y afecciones e infecciones comunes de la piel pueden causar los síntomas. Con frecuencia, se hace un diagnóstico equivocado de las picaduras de araña reclusa, y suelen diagnosticarse en zonas que no tienen arañas reclusas pardas.

¿Cómo se tratan las picaduras de las arañas peligrosas?

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Lavar bien la zona con agua y jabón.

  • Aplicar una compresa fría o de hielo envuelta en un paño en el lugar de la picadura. Aplicar una compresa húmeda y fría en el lugar de la picadura. Para hacer una compresa de hielo, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica y ciérrela. Envuelva la bolsa en una toalla o un paño limpio y fino. No aplique hielo ni una compresa fría directamente sobre la piel.

  • Aplicar una crema o loción antibiótica para evitar una infección, especialmente en los niños.

  • Tomar medicamentos para el dolor.

  • Levantar (elevar) la extremidad si la picadura está en un brazo o una pierna para prevenir la inflamación.

Las picaduras de reclusa parda requerirán atención de emergencia para seguir con el tratamiento. Según la gravedad de la picadura, podría requerirse tratamiento quirúrgico en la zona para corregir el tejido dañado. Puede ser necesaria una hospitalización.

Las picaduras de viuda negra requerirán atención de emergencia inmediata para seguir con el tratamiento. Según la gravedad de la picadura, el tratamiento puede incluir relajantes musculares, analgésicos y otros medicamentos, y tratamiento de apoyo. En contadas ocasiones, se puede administrar un medicamento denominado antídoto. Pero, por lo general, no es necesario. Puede ser necesaria una hospitalización.

El tratamiento rápido de ambos tipos de picaduras es clave para prevenir complicaciones más graves, especialmente en los niños.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de las picaduras de arañas peligrosas?

Las esporas del tétanos pueden infectar las picaduras de araña. Mantenga al día los refuerzos de la vacuna antitetánica (cada 10 años).

¿Se pueden prevenir las picaduras de las arañas peligrosas?

Las probabilidades de exponerse a picaduras de arañas peligrosas pueden reducirse de la siguiente manera:

  • Inspeccione o sacuda prendas de ropa, calzado, toallas o equipos antes de usarlos.

  • Use pantalones largos y ropa de mangas largas, gorro, guantes y botas al manipular pilas de material acumulado o que no suele tocarse.

  • Reduzca las zonas vacías entre el material apilado o acumulado.

  • Quite los escombros y los desechos de las zonas de trabajo o recreativas exteriores.

  • Quite o corte pastos altos de las zonas de trabajo o recreativas exteriores.

  • Guarde ropa y equipos de exterior en bolsas de plástico herméticas.

Información importante sobre las picaduras de araña

  • La mayoría de las arañas de los Estados Unidos son inofensivas, excepto la reclusa parda y la viuda negra.

  • El veneno de la araña reclusa parda suele producir daño localizado en el tejido de la piel.

  • Cuando pica, la viuda negra libera un veneno que puede dañar el sistema nervioso. Se necesita atención de emergencia de inmediato.

  • Los síntomas de la picadura de reclusa parda incluyen una zona de color azul oscuro o morado alrededor de la picadura rodeada de un círculo blancuzco y otro círculo exterior más grande de color rojo parecido a una diana.

  • Los síntomas de la picadura de una viuda negra incluyen cólicos y rigidez muscular. También puede haber debilidad, temblores o parálisis, especialmente en las piernas.

  • El tratamiento rápido de ambos tipos de picaduras es clave para prevenir complicaciones más graves, especialmente en los niños.

Próximos pasos 

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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