Avances en la radiología terapéutica

El campo de radiología sigue alcanzando logros en conocimientos y tecnología. Se están probando métodos nuevos para encontrar mejores tratamientos para el cáncer y otras afecciones que se tratan con radioterapia.

¿Cuáles son algunos tipos de terapias avanzadas?

Abajo se enumeran algunos nuevos tipos de radioterapia.

Combinación de radioterapia y quimioterapia

La radioterapia puede mejorar la eficacia de la quimioterapia. A su vez, la quimioterapia puede mejorar los efectos de la radiación. Se están desarrollando procedimientos para encontrar el uso más eficaz de la quimioterapia y la radiación.

Irradiación intraoperatoria

Este método usa radioterapia de haz externo u otros tipos de radioterapia durante una cirugía para tratar determinados tipos de cáncer. El beneficio de este método es que se expone menos tejido a la radiación. Se puede mirar directamente la zona objetivo, y puede usarse una dosis más efectiva de radioterapia. La irradiación intraoperatoria puede mejorar el tratamiento contra el cáncer en algunos casos cuando se usa junto con cirugía, radioterapia de haz externo o quimioterapia.

Irradiación estereotáctica (radiocirugía)

La irradiación estereotáctica es el uso de una única dosis alta de radiación. Se envía radiación al tejido enfermo con haces de radiación muy finos. Las 2 formas principales de irradiación estereotáctica son la aceleración lineal y el bisturí de rayos gamma. El método reduce la duración de las estancias en el hospital y reduce los costos de tratamiento para determinadas afecciones y tipos de cáncer cerebral.

Radioterapia con partículas

La radioterapia con partículas usa partículas de radiación de energía más alta en la terapia contra el cáncer. Los tipos de partículas de radiación usadas en la radioterapia son neutrones, protones iones y antiprotones. La terapia con protones es el tipo de terapia con partículas más usado. La terapia de neutrones rápidos puede utilizarse en el tratamiento de determinados tumores recurrentes o que no pueden operarse. Existen solo algunos centros en los EE. UU. que ofrecen este tratamiento. La terapia de antiprotones es el tipo más nuevo de radioterapia con partículas que se está estudiando. Se considera una terapia promisoria para su uso en técnicas radioquirúrgicas. La terapia de hadrones es otro tipo de radioterapia con partículas. Un ejemplo de este tipo de terapia es la terapia por captura neutrónica en boro, en la que se inyecta un compuesto de boro al paciente. El boro se acumula en el tumor o tejido canceroso. Al enviar un haz de neutrones al tumor, se produce una reacción en el tumor que destruye las células cancerosas. La ventaja de la terapia de hadrones es que puede utilizarse para tratar el cáncer que se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Radioterapia conformal tridimensional (3D)

Antes de que se desarrollara la tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), era difícil identificar con exactitud la ubicación de una lesión o tumor para administrar la radioterapia. La CT proporcionó un medio bidimensional para visualizar el área de tratamiento. Sin embargo, se requiere una visualización tridimensional para definir todos los bordes de la lesión o tumor a fin de planificar el tratamiento de forma más precisa.

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT, por sus siglas en inglés)

Parecida en cuanto al concepto a la radioterapia conformal tridimensional, la radioterapia de intensidad modulada, o IMRT, utiliza intensidad variable dentro de los haces de radiación individuales. Esto reduce la cantidad de radiación aplicada a los tejidos normales que rodean el área en tratamiento.

Radioinmunoterapia

La radioinmunoterapia es un tipo de radioterapia que implica el uso de anticuerpos “marcados” con un medicamento que destruye el cáncer. Estos anticuerpos marcados reconocen las células del tumor y se unen a ellas, llevando este medicamento directamente al tejido del tumor. Los anticuerpos marcados pueden ser administrados directamente en una arteria, subcutáneamente o directamente en una cavidad del cuerpo, como el útero. Una ventaja de la radioinmunoterapia es que puede ser utilizada para tratar el cáncer que se ha extendido pero que no es visible, ayudando de este modo a eliminar la propagación de la enfermedad.

Cyberknife

Cyberknife es una técnica no invasiva para tratar tumores malignos y benignos, así como otros problemas de salud. Este método envía con exactitud altas dosis de radiación a los tumores, lo que reduce la exposición a los tejidos sanos cercanos. Tiene un brazo robótico y un sistema de seguimiento que se usa para llegar a los tumores o problemas en regiones difíciles y desde cualquier dirección.

Opciones de tratamiento

El radiólogo u oncólogo radioterapeuta debe tener un alto nivel de experiencia y capacitación adicional para hacer estos tratamientos. Pregunte si el proveedor está acreditado por un grupo profesional o junta nacional que supervisa la certificación para el tratamiento. Antes de aceptar el tratamiento, hágale estas preguntas al proveedor:

  • ¿Para qué es el tratamiento?

  • ¿Por qué debo realizarme este tratamiento particular?

  • ¿Cuántas veces ha realizado este tratamiento?  

  • ¿Hay opciones mejores?

  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones?

  • ¿Qué hospital o centro médico está mejor preparado para hacer este tratamiento?

  • ¿Hay efectos secundarios?

  • ¿El tratamiento interferirá con los medicamentos que actualmente estoy recibiendo?

  • ¿Cuándo tendré los resultados?

  • ¿Cuánto costará el tratamiento?

Las respuestas a estas preguntas pueden darle la información necesaria para tomar una decisión informada sobre las opciones de tratamiento. 

Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 12/1/2020
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