Prueba de detección de tuberculosis (en la piel) 

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de la tuberculina, TST, prueba de Mantoux, derivado proteico purificado, PPD (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar si está infectado de tuberculosis. La tuberculosis es una infección bacteriana muy contagiosa que se propaga por el aire. Es posible tener tuberculosis inactiva (latente) y no sentirse enfermo ni tener síntomas perceptibles. O quizás tenga la enfermedad activa y tenga síntomas. Las personas con tuberculosis latente no son contagiosas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si recientemente estuvo expuesto a alguien que tenga tuberculosis. O quizás la necesite si su proveedor de atención médica cree que puede tener una infección de tuberculosis.

Síntomas de la tuberculosis:

  • Tos

  • Fiebre

  • Sudores nocturnos

  • Pérdida de peso sin motivo aparente

  • Tos con sangre

  • Dolor en el pecho

  • Agotamiento físico

  • Falta de aliento

La tuberculosis suele afectar los pulmones. Pero puede extenderse a otras partes del cuerpo, como las articulaciones, la columna vertebral, el cerebro y los riñones. Luego, puede provocar otros síntomas.

También es posible que le pidan esta prueba en los siguientes casos:

  • Tiene VIH u otra enfermedad que le debilita el sistema inmunitario.

  • Consume drogas ilegales.

  • Vive o trabaja en un lugar con índice más alto de tuberculosos, como una cárcel o un hogar de ancianos.

  • Necesita empezar a usar medicamentos inhibidores del sistema inmunitario.

  • Emigró o viajó recientemente a una zona donde la tuberculosis es más común, por ejemplo, un país de Europa oriental o de Latinoamérica.

  • Es trabajador de la salud y necesita esta prueba como parte del programa de control de infecciones del centro donde trabaja.

  • Está embarazada y le hacen las pruebas de atención prenatal de rutina.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si da positivo en una prueba cutánea de tuberculosis, es probable que tenga que hacerse una radiografía de tórax, un frotis de esputo (una prueba de la mucosidad que elimina de los pulmones cuando tose) y un cultivo de tuberculosis. Estas pruebas permiten determinar si tiene tuberculosis activa o latente. También hay disponible un análisis de sangre para la detección de la tuberculosis. Pero el proveedor de atención médica le recomendará solo una prueba de detección según el caso.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Se inyecta una pequeña cantidad de un líquido llamado tuberculina debajo de la piel en la cara interna del antebrazo. Se usa tinta de larga duración para dibujar un círculo alrededor del lugar de la inyección. Tendrá que regresar al lugar donde le hacen la prueba al cabo de 48 a 72 horas. Un proveedor de atención médica revisará la zona donde se hizo la inyección para ver si hay una reacción.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Si la prueba da positivo, significa que contrajo tuberculosis en algún momento. No significa que tenga una infección activa de tuberculosis. Se puede considerar que la prueba da positivo si la piel que rodea la inyección está dura, levantada, enrojecida e hinchada. No se considera que el resultado haya dado positivo si solo hay enrojecimiento.

En muchos casos, el sistema inmunitario sano rodea la bacteria de tuberculosis en cuanto se infecta. Esto implica que no tendrá una infección activa de tuberculosis. Necesitará más pruebas para averiguar si tiene tuberculosis activa o inactiva.

Si no hay ninguna reacción y la prueba cutánea da negativo, es probable que no tenga una enfermedad de tuberculosis activa ni inactiva.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

No contraerá tuberculosis por hacerse la prueba cutánea.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si lo vacunaron contra la tuberculosis con bacilos de Calmette-Guérin (BCG), es posible que tenga una reacción a la prueba que dé positivo aunque nunca haya tenido una infección de tuberculosis.

Es posible que tenga un resultado negativo falso en los siguientes casos:

  • Malnutrición.

  • Hace tratamiento con esteroides.

  • Se administra medicamentos que puedan afectar el sistema inmunitario, como los medicamentos para el SIDA o el cáncer.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba.  Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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